Además de su enorme oferta cultural y urbana, Manhattan es un gran destino para hacer compras. No nos referimos sólo a las de lujo, sino también aquellas accesibles para los simples mortales.

Un tip importante: La ciudad no cobra el impuesto (tax) del 8,875% a toda prenda de vestir o calzado que cueste menos de $110. Este impuesto no está en el precio que aparece en las etiquetas de lo que compran, sino que se agrega al momento de pagar.

SoHo 2
¡A comprar que se acaba el mundo!

Hay varios circuitos dentro de Manhattan que tienen una amplia variedad de ofertas y descuentos. También son buenos los Outlet Malls en las afueras de la ciudad, que son bastante visitados por su variedad de ofertas, pero que les sacará bastante tiempo en ir y volver.

A continuación, las sugerencias para comprar (y mucho).

Shopping Malls: uno de los más interesantes es Century 21 – en downtown, a pasos del World Trade center –  consistente en un mall multimarca de 6 pisos divididos por rubro. Es muy fácil perderse en él, tanto por su intrincada arquitectura y rincones como por la gran variedad ofertas que presenta. Hay un gran salón dedicado a camisas de hombres, zapatos de mujeres y calzado deportivo, entre varios otros. Web: https://www.c21stores.com/ – Dirección: 22 Cortlandt Street

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Century 21, el mall de dowtown con buenos precios y mucha variedad
Century
Se destaca su piso completo destinado a camisas

Con respecto a las zonas de la ciudad ideales para comprar, sin dudas hay varios polos comerciales con una intensa oferta.

5a AVENIDA

Más allá de su reconocida fama de ser la calle de las marcas lujosas, la glamorosa 5ª avenida también cobija a la mayoría de las casas de ropa masiva, como Banana, GAP, H&M, Quicksilver o Victoria´s Secret. Allí también tiene sede el local insignia de Uniqlo, la conocida empresa japonesa, que suele ofrecer buenos precios en la mayoría de sus prendas y es muy buscada por sus camperas livianas que brindan gran protección contra el frío. Además, pueden visitar el famoso Apple Store de cristal, en la esquina de la 5ª con Central Park, que tiene la particularidad de estar abierto las 24 horas del día y los 365 días del año. De más está decir que si lo que buscan son las marcas de lujo, este es el lugar donde tienen que ir. Los locales de Armani, Cartier, Dolce & Gabbana, Gucci, Louis Vuitton o Prada  – entre muchas otras – son casi atracciones turísticas para visitar, por la imponencia de sus locales (y de sus precios). Para los que tienen chicos, hay una gran tienda de Lego Store entrando en la pequeña calle que desemboca en el Rockefeller Center. Y a las que tienen hijas, no dejen de pasar por American Girl (5ª y 49), el paraíso terrenal en mterial de muñecas, que hasta ofrecen hacer una a medida que se parezca a las chicas. Mi sugerencia es caminar la 5ª avenida desde cerca de la 42th Street hasta la 59th street, donde empieza Central Park, ya que allí se concentra la mayoría de los locales.

Pueden buscar un listado completo de las casas que están en esta avenida en http://visit5thavenue.com/.

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La 5a avenida presenta las marcas mas lujosas junto a las tiendas masivas
Uniqlo tiene allí su local insignia, con escaleras mecanicas tan altas que marean
El Apple Store de la 5a avenida es una joya arquitectónica, y no cierra nunca

TIMES SQUARE

En la zona está Times Square, que además del show de gente, luces y energía que presenta, hay algunos locales que son dignos de visitar, tanto por sus dimensiones como por sus ofertas. El inmenso local de Forever XXI es ya un clásico de la zona, con su pantalla interactiva (donde verán mucha gente esperando que les toma una foto o los filme) o las tienda de Disney,  Swatch, Levis o MAC (maquillaje). Aprovechen y lleven algún recuerdo de la tienda de M&M allí cerca, una fuente de creatividad y colores. Lamentablemente, hace poco tiempo (diciembre de 2015) la mega juguetería Toy`s R Us cerró sus puertas de su emblemático local, que era tan grande que contenía una vuelta al mundo bajo sus techos.

Times Square, sus luces y sus negocios

HERALD SQUARE

Tal vez con menos marketing – pero altamente recomendable – es la zona de la avenida 34th que en sus cruces entre las 5th y la 8th Street y sus alrededores presenta cualquier marca que puedan necesitar: Gap, Banana, Forever XXI, H&M, Victoria Secret entre muchas otras,  en lo que es una auténtica marea humana adquiriendo bienes.  Y si se quedaran con ganas de más, Macys tiene aquí su gran tienda departamental, autoproclamada la más grande del mundo.  Pueden repasar el listado de tiendas en el siguiente link: http://www.34thstreet.org/neighborhood/directory.html?t=14

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Gente y negocios se destacan en esta zona hiper comercial
Si buscamos la zona por Google Maps, ya aparece repleta de gente
El imponente edificio de Macy´s

El SoHo – principalmente sobre Broadway Ave – también ofrece un completo y ecléctico circuito de compras: mezcla casas masivas y de lujo, tiendas boutiques y diseñadores independientes. Sus locales son más cuidados, a tono con el ambiente “cool” que se vive en el barrio y muchos de ellos merecen entrar y explorarse. Hacemos todo con el marco característico de los perfiles de hierro (cast iron) de sus edificios, que le dan un aire aún más sofisticado al paseo. Pueden encontrar más información en http://www.sohonyc.com/

El glamour de comprar y mirar en el SoHo

 

Comprar en el SoHo con el marco de sus edificios de hierro

Con respecto a Chinatown, lo que podrán encontrar allí son imitaciones y baratijas, además de un gran show de mareas humanas entrando y saliendo de cada local a la calle. La mayoría de los negocios ofrecen artículos parecidos – principalmente imitaciones de relojes, carteras, perfumes y algún que otro producto – con lo que no se olviden nunca de negociar una rebaja. Por lo general suelen bajar casi la mitad del precio y una buena técnica es ofrecer un valor bajo y si nos dice que no, darnos media vuelta e irnos. Si nos intentan retener, es porque el precio no parece descabellado. Si nos dejan ir, es que fuimos muy bajos. También verán mucha gente (mayormente asíatica) ofreciendo carteras y relojes en voz baja, ya que las imitaciones más elaboradas nos suelen estar al público, sino que las tiene escondidas en algún lugar, y llevan a la interesados a calles laterales o fondos de locales para mostrar el catálogo disponible.

MERCADO DE PULGAS

Si les gusta los mercados de pulgas – o Flea Markets en inglés – New York también ofrece varias opciones para encontrar ropa vintage, bijouterie, antigüedades y muchas cosas más. Suele ser en estos lugares donde se descubren tesoros escondidos, prendas de diseñadores a precios ridículos, piezas de colección o creativos recuerdos de nuestro paso por la ciudad. Uno de los que más reconocidos es Brookly Flea, que desde el año 2008 ha ido ampliando su oferta y sedes. Prima hermana de Smorgasburg – la feria de comida – este mercado abre al aire libre desde abril a noviembre con 150 locales: los sábados en Fort Greene (176 Lafayette Ave.) y los domingos en DUMBO (Manhattan Bridge Archway Plaza). También pueden visitar Artists & Fleas, un mercado donde fanáticos del vintage, artistas y diseñadores locales se dan cita. Funciona sábados y domingos en Williamsburg (70 North 7th) y en su versión algo más pequeña de Chelsea (88 10th Ave). Finalmente, si les gusta los coleccionable históricos, pasen por Chelsea Flea Market (W. 25th St. entre Sixth & Broadway) que continúa el legado de “The Antique Garage” desde los años 70. Con paciencia y ojo curioso, hay muchos secretos que desenterrar en estos mercados, que mezclan tendencia con historia.

Ninguna lista de compras será completa jamás, ya que muchas calles de toda la isla tienen pequeños locales, casas ignotas, o tiendas sin marcas que invitan a entrar y revolver para encontrar ofertas y diseños.

OUTLET MALLS

Con respecto a los Outlet Malls que están fuera de Manhattan, hay dos que se destacan por su tamaño, variedad de ofertas y por ser los más buscados por los viajeros latinos – pertenecen al mismo grupo empresarial: Woodbury Common y Jersey Garden. El primero se encuentra en la localidad de Central Valley que queda a algo más de 1.5 horas (dependiendo tráfico y medio de transporte) y tiene 220 locales. Mientras que el segundo se encuentra algo más cerca, demandando un viaje de entre 35 y 45 minutos. Para decidir cuál es el mejor, deben chequear el directorio y evaluarlo a partir de las necesidades que tengan de compra. Si bien los precios son atractivos, siempre tienen que evaluarlo en función de la cantidad de días que van – la visita a estos centros les va a sacar casi un día completo – y por supuesto los gustos de cada uno.

Woodbury Common
Jersey Gardens

Finalmente, una recomendación que uso mucho es comprar online y enviar todo al hotel, para que me esperen a mi llegada y así no perder tanto tiempo en las compras y aprovechar a visitar la ciudad sin apuro. Para esto, es importante que estén parando en un hotel (si alquilan un departamento vía Airbnb tal vez no haya nadie para recibir los paquetes) y además muchos hoteles comenzaron a cobrar una cantidad de dinero por cada envío que reciben. Mi experiencia es que online pueden encontrar el artículo, el color o el tamaño que buscan, mientras que en las tiendas podrán adquirir lo que hay disponible.

Pero sin dudas, la oferta comercial es otro de los muchos atractivos que tiene New York. Y en contra de lo que varios podrían llegar a pensar, pueden encontrar una gran cantidad de ofertas para llenar las valijas y – generalmente – sobrepasar el presupuesto que habían establecido.